Ob du ein Neuling beim Reisen bist oder ein erfahrener Nomade, die meisten Leute würden zustimmen, dass das Akzeptieren von kulturellen Unterschieden ein großer Teil jedes Reiseabenteuers ist. Sie können schwierig, peinlich, urkomisch oder geradezu frustrierend sein und manchmal können sie ein bisschen von allem beinhalten. Unabhängig von den damit verbundenen Emotionen werden die kulturellen Werte einer anderen Gesellschaft – im Wesentlichen die vorherrschenden gesellschaftlichen Gedanken, Gefühle, Gewohnheiten, Rituale usw. eines Volkes und einer Sprache – unerlässlich, besonders wenn du ein Gast in einem anderen Land bist.

Am Anfang scheinen Unterschiede zwischen Kulturen (und insbesondere kulturellen Werten) nicht relevant zu sein. Da die meisten Reisenden mehr Zeit damit verbringen, zu leben oder ins Ausland zu reisen, beginnen sie zu erkennen, dass gerade diese Unterschiede den Alltag sowohl auf kleiner als auch auf großer Ebene beeinflussen. Vom Einsteigen in den öffentlichen Nahverkehr bis zur Bestellung von Essen, dem Besuch einer Kathedrale, dem Umgang mit staatlicher Bürokratie oder sogar dem Spaziergang auf der Straße sind kulturelle Werte und Normen überall zu finden. Einige mögen unseren eigenen sehr ähnlich sein, während andere vielleicht völlig anders sind oder völlig überraschend zu scheinen sind. Wenn du deine nächste Reise oder ein neues Abenteuer im Ausland planst, solltest du diese vier wichtigen Fakten über kulturelle Werte beachten.

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Erstens: Eine Kultur kann erlernt werden

Kulturelle Werte sind erstaunliche Aspekte der menschlichen Natur, die Mitglieder einer Gemeinschaft dazu zwingen, Verbindungen herzustellen, die eine Gesellschaft voranbringen. In jeder Gesellschaft gibt es Werte, die ihre Mitglieder (typischerweise Kinder) lernen, um die Welt um sich herum zu verstehen, Traditionen zu pflegen und sogar Stolz auf Familie und Land auszudrücken. Kulturelle Werte sind das direkte Produkt von Umweltfaktoren und der eigenen Erziehung.

Zweitens: Sie werden sich nicht bald ändern

Für jeden, der jemals mit entfernten Familienmitgliedern am Essenstisch saß und Meinungsverschiedenheiten austrug, als wäre es ein Kampf um Leben und Tod, weiß, dass es oft unmöglich ist, die Werte und Meinungen eines anderen zu ändern. Auch wenn wir ins Ausland reisen und eine Kultur erleben, die völlig anders ist als unsere eigene, müssen wir verstehen, dass sich diese Werte wahrscheinlich nicht so bald ändern werden. Sie sind hier, um zu bleiben oder zu bleiben … und dein zweiwöchiger Urlaub oder Jahr im Ausland wird die jahrhundertealte Tradition nicht verändern!

Obwohl kulturelle Werte erlernt werden – was auch bedeutet, dass sie verlernt werden können – ist der Prozess der Neubewertung der eigenen Weltanschauung gewöhnlich lang, langwierig und unbequem. Genauso wie Sie dem nervigen Familienmitglied am Tisch vielleicht nie zustimmen werden, mögen einige kulturelle Werte niemals gut zu dir passen oder völlig Sinn ergeben. Aber das müssen sie auch nicht.

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Drittens: Andere Werte sind nicht besser oder schlechter als deine.

Kulturelle Unterschiede sind nicht schlecht! Auch wenn es leicht sein kann, dem zuzustimmen, hat jeder Reisende zu irgendeinem Zeitpunkt eine kulturelle Norm getroffen, die regelrecht stört, frustriert oder verwirrt. In diesen Momenten ist es besonders einfach, ein Spiel kultureller Vergleiche zu spielen – das ist weniger als, meins ist besser als usw. Auch wenn es manchmal unmöglich erscheint, dies zu erkennen, wenn die Unterschiede dich Mitten im Gesicht treffen, ist es wichtig zu verstehen, dass Kultur ein menschliches Konstrukt, eine gelehrte Lebensweise und eine völlig subjektive Erfahrung ist. So wie eine neue Kultur bizarr oder rückständig erscheinen mag, hat unsere eigene Kultur diese Wirkung auf andere auf der ganzen Welt. Also, es ist unerlässlich, niemals ein Kultur-Snob zu werden.

Viertens: Sie sind vielleicht nicht vollständig zu verstehen, aber sie können geschätzt werden

Manchmal ist es am besten, die Schönheit in Dingen zu erkennen und zu schätzen, die wir nicht ändern können. Die Unterschiede zwischen zwei Kulturen sind genau das – Dinge, die wahrscheinlich nie geändert werden können, aber Dinge, die in ihrem eigenen Ritus auch unglaublich schön sind. Je früher wir aufgrund ihrer Unterscheidung die Unterschiede erkennen, desto besser werden wir als Individuen und Bürger einer zunehmend globalisierten Welt. Außerdem macht es das Reisen umso spannender!

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